Taggarkiv: Austin

17
Mar | 07:35

SxSW i Austin – en unik konferens/mässa/festival!

Vy över Austin

Vy över Austin

 

En av årets stora begivenheter i USA är South-by-Southwest (SxSW i Austin, TX – eller ”Southby” som den kallas i folkmun). Austin, som är en av USAs snabbast växande städer och som med rätta kallar sig en av landets mest dynamiska innovationshubbar, växer under en dryg vecka med över 80 000 besökare. Det uttryck som slår mig i huvudet med ungefär samma kraft som i Almedalen är FOMO – Fear of Missing Out. Programkatalogen som jag fick vid registreringen väger nästan ett halvt kg. Precis som i Almedalen pågar det hela tiden en uppsjö utav parallella seminarier, Keynotes, happenings, etc… inte bara i Austin Convention Center, utan på en hel massa andra hotell, barer, och andra sorters lokaler runt omkring i stan.

SxSW, som i år firade 30-årsjubileum, har tre huvudspår: Music, Interactive och Film. Interactive, dvs techmässan, ägde rum mellan 11 och 15 mars. Sedan förra året har man en särskild avdelning just för HealthTech

IMG_0135

Modern protesteknologi som möjliggör mycket naturlig gång.

Och det är onekligen kombinationen med Musik, Film, och andra kreativa näringar som gör Southby helt unikt i jämförelse med andra mässor/konferenser med snävare tech-fokus. Jag var rookie i år, och jag har aldrig varit med om något liknande. En annan kul aspekt är de många olika formaten: workshops, keynotes, Featured Sessions, mentor sessions, paneler, bokuppläsningar, pitchevent, meet-ups för att nämna en del. Man lyckas alltid locka ett gäng kändisar till olika keynotes. Både herr och fru Obama deltog t.ex. i olika sessioner.

Ytterligare ett ord som beskriver det hela är Nätverkande. Och på samma sätt som i Almedalen så är det utanför seminarierna, i korridorerna, på gatan utanför, i caféerna som de spännande, oförutsedda mötena mellan människor äger rum. Nätverkandet fortsätter till långt in på nattkvisten – och FOMO jagar dig hela kvällen också – helt omöjligt att räkna alla officiella och inofficiella fester som frestar med mer eller minde kända liveartister. Gatlivet överträffar allt jag har sett hittills utom möjligen Las Ramblas en sen sommarkväll…

Varför åker man hit? Över 400 svenskar var anmälda till själva festivalen av sammanlag drygt 30 000. Lägg därtill alla dem som bara reser till Austin och deltar i alla gratisevenemang. Jag passade på att fråga runt folk på gatan och inne i mässhallen och fick följande svar:

  • Därför att man kan riva loss 17 kundmöten på några dagar som annars skulle ta 6 månader att få till (obs: kräver förberedelse!).
  • För att bli inspirerad.
  • För att utsätta sig för nya idéer, intryck, människor.
  • För att man gillar kombinationen av de kreativa och tech.

Någon konstaterade dock att det var märkbart färre Silicon Valley-folk här i år än tidigare år, både investerare och startups. Kleiner Perkins uteblev till exempel, och flera andra aktörer.

Norden var snyggt representerat både inne i mässhallen och genom en vacker lokal nära floden, för tillfället omdöpt till Nordic Lighthouse (program mm på www.nordiclighthouse). Bidrag från privata och offentliga aktörer i Sverige, Danmark, Finland samt Nordic Innovation House i Palo Alto gjorde det möjligt att ha en sån ambitiös satsning i år.

IMG_0140

Invigningskväll vid Nordic Lighthouse

Den svenska delegationen, Team Sweden, hade fått värdefull förstärkning genom statssekreterare Oscar Stenström. Själv var jag ffa engagerad i ett välbesökt och uppskattat lunchevent för investerare och startups ordnat av Tomas Bennich, Stockholm Business Region och Tillväxtverket.

IMG_0142

Statssekreterare Oscar Stenström inviger montern

Troligtvis litet bortskämd och blasé av att vara i Silicon Valley upplevde jag kanske inte några större wow-upplevelser avseende ny teknik/nya tjänster. Man kan konstatera att vid varje gathörn och varannan monter fanns det någon AR- eller VR-demo (Ok, lätt överdrift, men många var det!). Mycket wearables. Japanerna hade en stor närvaro med rätt tidiga startups, som var där för att få feedback. En hel del rätt udda prylar (t.ex. en burk som man lämnar ett muntligt meddelande i) – men vem är jag att döma? Men också kluriga grejer, som en app som gör att du kan förvandla din gamla omoderna, men fortfarande fungerande smartphone till en IoT-pryl. Helt gratis. Men hur gör man med batteritiden…?

Det som verkligen gjorde intryck på mig, dock, var intervjun med grundaren till Viv (tillika grundaren till Siri) norrmannen Dag Kittlaus. Viv erbjuder ett öppet gränssnitt till en AI-plattform i molnet. Det gör det möjligt för folk utan några djupare kunskaper om AI (artificiell Intelligens) och machine-learning att utveckla tjänster som bara blir smartare och smartare. Och liknande tjänster kommer dessutom att ha glädje av varandras lärande. Vi står inför ett paradigmskifte när vi kan ställa komplexa frågor i bilen, hemma, i jobbsituationer etc, som ett slags universellt Wikipedia som hela tiden lär sig mer och mer. Tänk Siri på stereoider! Vi kommer att kunna prata med hela Internet – och få vettiga svar och/eller trigga relevanta aktiviteter. Konkurrenter? Javisst, men det är slutna system, typ IpSoft Amelia, Google Now osv… Det som är svindlande här är öppenheten och därmed bredden. Det var även roligt att höra honom berätta om när Steve Jobs fick nys om arbetet med Siri, och ringde honom varje dag i 40 dagar för att övertyga honom att bli uppköpt av Apple. En envis typ, den där Jobs!

Här är litet länkar och resurser för den som vill veta mer om SxSW och de Nordiska satsningarna.

South-by-Southwest

Nordic Lighthouse

Swedish Affair

 

 

 

 

 

 

Om blogg.vinnova.se
Bloggen ägs, utvecklas och förvaltas av Vinnova, Sveriges innovationsmyndighet. Vi stärker Sveriges innovationskraft för hållbar tillväxt och samhällsnytta.

Genom Vinnovas blogg vill vi ha en öppen dialog med vår omvärld, belysa våra sakfrågor och ta till vara på frågor och åsikter om oss.

Läs mer »
Facebook
Twitter