Taggarkiv: infrastruktur

16
Jan | 17:51

Alan Turing Institute

Vi har besökt en rätt okänd och ovanlig förebild på dataområdet i England. Organisationen som förtjänar större synlighet heter Alan Turing Institute. Här följer vad vi lärde oss av ett besök på institutet.

Alan Turing Institute ligger en trappa upp i British Library

Alan Turing Institute ligger en trappa upp i British Library

Allt fler länder och organisationer arbetar med ”datadriven innovation”. En framstående aktör är Open Data Institute som länge missionerat för Data as infrastructure. Det är ett synsätt för hur det offentliga bör skapa förutsättningar för digitala innovationer och mer datadriven utveckling i allmänhet. Data i sig är en allt viktigare drivkraft för innovation och tillväxt. Man kan se EUs arbete med Digital Single Market som ett exempel på detta synsätt. EU vill att mer data ska finnas tillgängligt, att data enklare kan delas inom unionen, och att vi ska ha en gemensam uppsättning regler för data (ex för integritet och säkerhet).

Ett id kan vara del av en digital infrastruktur. CC-BY: Steve Jurvetson.

Ett id kan vara del av en digital infrastruktur. CC-BY: Steve Jurvetson.

Om staten en gång i tiden prioriterade investeringar i infrastruktur, som järnväg, gemensam klocktid och landsvägar, vilka är dagens motsvarigheter? Vi vet att järnvägar och annan infrastruktur starkt har bidragit till välstånd och samhällsutveckling. Det idag tydligaste politiska åtagandet är området bredband (Sverige helt uppkopplat 2025 – en bredbandsstrategi) som både har en egen strategi och en betydande budget. Allt fler är övertygande om att e-legitimation borde vara ett sådant offentligt åtagande. Kunskap och kompetens inom området likaså, och forskning självklart.

I ett uppkopplat samhälle är data i sig infrastruktur, men det är en insikt som inte är uppenbar för alla.

Den svenska debatten har huvudsakligen berört sakernas internet, stora data och enstaka upprop kring nationella satsningar. I Digitaliseringskommissionens betänkande Digitaliseringens transformerande kraft – vägval för framtiden (SOU 2015:91) ges förslaget att inrätta ett nationellt kompetenscenter kring metoder för insamling, analys och nyttiggörande av stora datamängder. Argumentet är att Sverige behöver främja forskning och utveckling kring stora datamängder för att ytterligare dra nytta av de möjligheter till innovation som området ger. Stiftelsen för Strategisk Forskning (SSF) har en satsning under beredning, Big Data och Beräkningsvetenskap på sammanlagt 200 miljoner kronor (beslut om vilka som beviljas medel ges Q1 2017). Satsningen är tydligt forskningsinriktad, där projekten kommer kunna få bidrag om 4 till 7 miljoner kronor årligen under en femårsperiod.

Under hösten 2016 argumenterade Investors Börje Ekholm för ett nationellt kompetenscentrum för datahantering, enligt förebilden SciLifeLab. Ekholm menar att datahantering är viktig för digitaliseringen av näringsliv och samhälle, inte minst i ljuset av utvecklingen av sakernas internet. Nu när Ekholm är VD på Ericsson så ska det bli än mer intressant att se hur han agerar i sin nya roll. Näringsminister Mikael Damberg var positiv till förslaget, och såg kopplingen till regeringens arbete med smart industri där man vill stärka företagens omställningsförmåga och konkurrenskraft. Smart industri innebär ökad digitalisering och därmed generering och användande av data. Gärna fler tillgängliga experter inom data science, speciellt inom maskininlärning och AI, replikerade Pia Sandvik och Leif Ljungqvist, VD respektive divisionschef på RISE. Man säger samtidigt att det inte behövs fler institut än RISE utan att en satsningen bör byggas på befintliga statliga forskningsmiljöer.

En video om Knowledge Quarter i London. Här finns Alan Turing Institute och många andra framstående kunskapstunga organisationer.

I ljuset av allt detta blir ett besök på Alan Turing Institute extra intressant. Det är ett statligt finansierat initiativ (2015) och skapandet av en helt ny aktör inom området. Man har universiteten Cambridge, Edinburgh, Oxford, UCL och Warwick som grundare, men man är sin egen organisation (fristående stiftelse) med egna anställda forskare. Startplåten var £42 miljoner för en femårsperiod plus medel från grundare och företag. Man är uttalat överfinansierade, med motiveringen att man snabbt ska kunna ta sig an intressant forskning utan att behöva invänta långsamma finansiärer. Det är en intressant detalj att man har sina lokaler inne på British Library – man är medlem av The Knowledge Quarter som består av många av de främsta organisationerna inom området (Google, Facebook, UCL…). Den geografiska koncentrationen av framstående organisationer är betydande. Idag har institutet över 100 anställda forskare och man växer snabbt.

The work of the Alan Turing Institute will enable knowledge and predictions to be extracted from large-scale and diverse digital data. It brings together the best people, organisations and technologies in data science for the development of foundational theory, methodologies and algorithms. These will inform scientific and technological discoveries, create new business opportunities, accelerate solutions to global challenges, inform policy-making, and improve the environment, health and infrastructure of the world in an ‘Age of Algorithms’.

Mycket av institutets verksamhet är klassisk ”data science”. Det finns en ambition av att jobba bredare och inkludera även icke-traditionella områden. Man jobbar t.ex. med data för lärande och beslutsfattande. Den utåtinriktade verksamheten handlar om kunskap och kompetens, som deras Turing Lectures. Man har 19 inspelade föreläsningar som på olika sätt handlar om Data Science.


En föreläsning om data och etik i serien Turing Lectures.

Ett ovanligt bidrag har varit deras process för att ta fram en karta över områden som kan finansieras och inkluderas i institutets verksamhet. Man genomförde kartläggningen (scoping process) i en öppen dialog där över 1000 forskare deltog. Man samlade in +100 förslag som blev bedömda av forskarsamhället, och runt 30 gick vidare till en mer interaktiv dialog. Bidraget av denna process är inte att välja en forskningsinriktning utan det har snarare handlat om engagemang och dialog.

32 workshops (capability-led) and 11 summits (user-led) were delivered over the course of a 9 months period.

This exercise involved researchers from a huge range of disciplines – digital humanities, social data science, computer science, mathematics and statistical science – as well as a range of leaders from the private, public and third sector

Är man intresserad av strategi på dataområdet så är deras scoping report (PDF) ett bra bidrag också för sina referenser.

Avslutningsvis, i deras rapport står ”Appendix 2 provides an overview of the global community of data science research centres.” Det hade känts bättre om åtminstone en rad i den listan hade handlat om Sverige.

Om blogg.vinnova.se
Bloggen ägs, utvecklas och förvaltas av Vinnova, Sveriges innovationsmyndighet. Vi stärker Sveriges innovationskraft för hållbar tillväxt och samhällsnytta.

Genom Vinnovas blogg vill vi ha en öppen dialog med vår omvärld, belysa våra sakfrågor och ta till vara på frågor och åsikter om oss.

Läs mer »
Facebook
Twitter