Taggarkiv: Palo Alto

11
Jun | 22:37

Vill du tillbringa 10 månader i Silicon Valley?

 

Nordic Innovation House i Palo Alto

Nordic Innovation House i Palo Alto (bild av Annika Lehes)

Fellowship vid VINNOVAs kontor i Silicon Valley

Nu startar ett nytt program som gör det möjligt för personer med egen erfarenhet av entreprenörskap och starkt intresse för att utveckla startups att delta i VINNOVAs verksamhet i Silicon Valley, framförallt inom ramen för Nordic Innovation House i Palo Alto och I nära samarbete med svenska konsulatet I San Francisco. Förhoppningen är att programmet ska komma igång så snart som möjligt och att den första ”Fellown” är på plats redan till hösten. Det kommer även att utlysas stipendier för nyutexaminerade Mastersstudenter.

 

06
Maj | 20:41

Sweden and Norway together again!

 

Flaggor SE.NO

Det nordiska samarbetet i Silicon Valley går framåt. Tack vare ett samarbete mellan Innovasjon Norge och VINNOVA/Almi hade i våras även svenska företag möjlighet att följa det norska programmet TINC, ett fyraveckorsprogram för tech startups med ambitioner att skala upp på en internationell marknad. Nu finns det möjlighet att söka till höstens omgång, se nedan för mer info.

Here in Silicon Valley, the Nordic collaborative efforts are thriving. As we approach the bicentennial anniversary of when Norway entered into a union with Sweden (which was – regretfully for some, fortunately for others – peacefully dissolved in 1905), Innovation Norway and VINNOVA/Almi have recently had their first go at running a startup program together. TINC – TechnologyINCubator is a Norwegian initiative that has been running for two years already, and has so far benefitted 45 companies. In brief, it is a 4-week Silicon Valley immersion program offered to tech startups ready, or almost ready, to launch with ambitions and potential for international growth.

Between March 17th-April 11th, 3 Norwegian and 3 Swedish startups turned Innovation House in Palo Alto into their Silicon Valley headquarters. The companies were:

The program is very much focused on action. A few workshops will provide some essential and useful background and tools, qualified mentors with serial entrepreneur experience are available for one-on-one sessions, but most of the time is dedicated to meetings with potential customers, partners, investors etc..that can add value in one form or another to the business.

TINC Workshop March2014

Instead of my trying to capture all the benefits, I encourage you to watch the videos below and let the companies tell their own story.

Some of the quotes given by TINC alumni are:

”This is probably the best investment we have made”  (note: cost estimate is $8000-9000 per person)

”The mentors provided by TINC were world-class compared to what we had access to back home”

”Silicon Valley is now demystified – we now feel that we belong here too!”

”This has not just transformed our business, it has transformed us as individuals”.

INTERESTED? Or know of a company that may benefit from the program?

We are currently open for applications to TINC Fall2014, taking place from Oct 20th-Nov 13th. Last date is May 16th. 

For Swedish applicants: more info at the VINNOVA website

For Norwegian applicants,  or if you want more detailed information about the program, please visit the Innovation Norway website.

 

25
Apr | 06:15

CleanTech Open 2013

Det är med stor nyfikenhet som jag närmar mig Xerox PARC i dag på morgonen, där eventet ”2013 National Briefing – The State of Cleantech – A Discussion on How To Get Your Brilliant Cleantech Idea To Market” äger rum.

CleanTech Open är väldens största Cleantech-accelerator, men det är också en tävling. Varje år tar man emot över 300 ansökningar från CleanTech startups inom följande sex kategorier:

  • Energigenerering,
  • Energidistribution och lagring,
  • Energieffektivitet, Kemikalier och avancerade material,
  • IKT,
  • Energisnåla byggnader,
  • Transport,
  • Jordbruk, vatten, och avfall.

Minst en tredjedel av de sökande brukar antas till programmet som varar i ca 6 månader, och får då förutom utbildning med hjälp av ikoner som Steve Blank och andra namnkunniga experter, även exponering mot investerare, coachning och mentorskap. Samtidigt tävlar caset mot de andra antagna och har möjlighet att vinna såväl kapitalinvesteringar som tjänster av allehandaslag, juridiska, marknadsföring m.m.

I november varje år äger Global Forum rum, då även finalister från nationella tävlingar inom Global Ideas Competition runt omkring i världen tävlar med de amerikanska företagen.

Detta började 2006 här i Silicon Valley, och har nu spritt sig över hela USA, organiserat i  8 regionala avdelningar. Men det är som sagt inte bara en amerikansk angelägenhet. Affärsidéer från 33 länder deltog under 2012. Dessa hade dock inte förmånen av att kunna genomgå acceleratorn på samma sätt som de amerikanska företagen.

Resultat hittills: 727 företag ingår nu i Alumni, ca 40% av dessa har fått extern finansiering, totalt över $800 M. Det hade varit intressant att även få ta del av andra siffror, som hur mycket de omsätter och hur många anställda, men det framgick inte.

Förutom att programmet presenterades så förekom även ett antal paneldiskussioner under förmiddagen. Bl.a. en som handlade om statens roll inom Cleantech när det gäller lagstiftning och regleringar.

Den kaliforniska modellen, som i flera avseenden är föregångare här i Nordamerika, har varit att inte detaljreglera, utan att göra vad man kallar marknadsbaserade ansatser. Linda Adams, fd Secretary Cal/EPA*, och som förhandlat åtskilliga avtal genom delstatssenatet åt ett flertal kaliforniska guvernörer (inkl. Schwarzenegger) säger: ”Let the innovators innovate, don’t pick the winners. Incentives are important. Use a flexible compliance model.” Med andra ord, detaljsstyr inte teknologierna, utan sätt till exempel utsläppstak osv. så väljer industrin det som fungerar bäst.

Intressant var också att höra hur staden Palo Alto valt att gå i bräschen och har tagit egna lokala initiativ för att begränsa växthusgasutsläppen. Man äger nu sina egna s.k. utilities, dvs allmännyttiga bolag för elförsörjning, vattenförsörjning, sophantering osv. och har lyckats med tricket att nå 100% kolneutral elförsörjning (se mer på http://www.cityofpaloalto.org/gov/depts/utl/residents/resources/pcm/carbon_neutral_portfolio.asp)

Man har också satt mycket aggressiva mål avseende växthusgasutsläpp generellt, samt är första stad i Kalifornien som infört feed-in-tariffer för vanliga medborgare (sedan april 2012).

När det gäller entreprenörskapet inom CleanTech så sägs det att dippen efter hajpen har haft en ganska välgörande effekt, så tillvida att en del riktigt dåliga projekt rensats bort. Man har också lärt sig mycket om industrin och dess speciella utmaningar, vilket gör att det nu är kvalitetsmässigt bättre processer, såväl från entreprenörshåll, som från investerarhåll. Man förstår svårigheterna bättre, förstår ledtiderna, kan sätta förväntningarna rätt. En lärdom har varit hur värdefulla de strategiska industripartnerna är för att nå framgång. Dessa bör alltid finnas med i investeringsstrategin, menar Mathew Scullin, CEO för Alphabet Energy, som utvecklar teknik för att förvandla spillvärme till el mha kiselteknologi, alltså analogt med solceller, fast med värme istället. http://www.alphabetenergy.com/index.php?action=products.

 

 

* The California Environmental Protection Agency (Cal/EPA) is a state cabinet-level agency within the government of California. Cal/EPA is composed of six departments, boards and offices responsible for environmental research, regulating and administering the state’s environmental protection programs, and fulfilling hazardous cleanup

 

28
Sep | 07:26

The sky is not the limit!

Sista turen med rymdskytteln Endeavour

Endeavour på sin sista resa här över Silicon Valley

Nyligen gick det att läsa att ett av den kände entreprenörens Elon Musks bolag SpaceX nu fått ytterligare ett halvmiljardkontrakt (OBS dollar) av NASA för att leverera nästa generations bemannade rymdskyttlar. Rätt imponerande, eller hur? för ett bolag med bara 10 år på nacken. Det första kontraktet fick bolaget redan 2006. Elon Musk är också känd som en av grundarna av PayPal, vilket såldes till e-Bay för $1,5 miljarder.  SpaceX intention är att bidra till att vi på ett hållbart sätt befolkar Mars. Här gäller det att ha visioner. Och då hjälper det om grundaren också har djupa fickor.

Men Elon Musk har också ambitioner på jordytan. Tesla Motors är en annan av hans skapelser, grundat 2003, ett företag som utvecklar elbilar. Det försöker kombinera det bästa från IT-branschen med det bästa från bilbranschen, och samtidigt undvika det sämsta från resp. bransch. Jag besökte nyligen deras huvudkontor och utvecklingsanläggning för drivlinor som ligger i HP och Agilents gamla lokaler på Stanfords mark i Palo Alto.  Värt att notera är att en viktig del av finansieringen av anläggningen är ett mjukt lån från Department of Energy på $465 miljoner.

Själva kontoret är som ett gigantiskt kontorslandskap, IKEA-möblerat, stort som flera fotbollsplaner. Ett myller av folk. Jag lyssnade på deras VP Supply Chain, svensken Peter Carlsson, som berättade om Tesla, dess historia, och vad de är mitt uppe i nu när nästa modell snart ska lanseras:  Model S, en vanlig personbil att komplettera den tidigare sportbilen som kom redan 2008, Tesla Roadster.

Jag ska inte här gå in på alla tekniska detaljer, det kan man läsa om på andra ställen. Men det som slår mig är att de bygger inte bara en ny elbil. De håller på att förändra hela bilindustrin. Ledtider, underleverantörsstrukturer, bildesign osv…Peter med flera vittnar om att de aldrig någonsin har jobbat så hårt förut, samtidigt som Elon Musks personlighet är vida ökänd.

Jag kommer osökt att tänka på Steve Jobs. Stämningen på Tesla liknar den som fanns på Apple i början av 80-talet. Man var beredd att slita hårt, att stundtals utstå hänsynslös behandling av VD. Man gjorde det därför att man var med om något som skulle förändra världen.

Allt kretsar inte kring appar och moln i Silicon Valley. Det skapas också nya industrier.

 

11
Aug | 11:43

Äntligen på plats!

En av de mest innovativa platserna i världen!

Silicon Valley

Så var man då här igen! Två spännande år ligger framför oss. Även om jag aldrig har bott här tidigare, så känns mycket välbekant, och det går fort att lära sig hitta i området.

Palo Alto och Stanford ligger mellan de två största artärerna som slussar trafik mellan San José och San Francisco, Highway 101 och 280. Så länge man kan hålla reda på Öst (mot San Francisco Bay) och Väst (mot havet), Norr (mot SF) och Syd (mot SJ) så kommer man mestadels rätt. Det är i huvudsak längs 101:an som Silicon Valley breder ut sig, och som de stora företagen har byggt sina enorma kontor, Google, Cisco osv…Men begreppet Silicon Valley är ganska flexibelt och omfattar egentligen nuförtiden hela området runt San Francisco Bay. Ett av de mer namnkunniga företagen som valt att lämna själva ”dalen” är Twitter. Det har orsakat en hel del skriverier genom att förlägga huvudkontoret inne i stan, i det relativt nya SoMa, South of Market street. Man har t.o.m. pratat om Twitter-effekten, dvs. är detta en bestående trend? Kommer fler och fler företag att flytta upp eller etablera sig i SF, är Silicon Valley på utdöende? Ja, det är väl en av många frågor som jag kommer att kunna få litet mer klarhet i under tiden jag är här…

Om blogg.vinnova.se
Bloggen ägs, utvecklas och förvaltas av Vinnova, Sveriges innovationsmyndighet. Vi stärker Sveriges innovationskraft för hållbar tillväxt och samhällsnytta.

Genom Vinnovas blogg vill vi ha en öppen dialog med vår omvärld, belysa våra sakfrågor och ta till vara på frågor och åsikter om oss.

Läs mer »
Facebook
Twitter