Taggarkiv: Startups

Jun | 22:37

Vill du tillbringa 10 månader i Silicon Valley?


Nordic Innovation House i Palo Alto

Nordic Innovation House i Palo Alto (bild av Annika Lehes)

Fellowship vid VINNOVAs kontor i Silicon Valley

Nu startar ett nytt program som gör det möjligt för personer med egen erfarenhet av entreprenörskap och starkt intresse för att utveckla startups att delta i VINNOVAs verksamhet i Silicon Valley, framförallt inom ramen för Nordic Innovation House i Palo Alto och I nära samarbete med svenska konsulatet I San Francisco. Förhoppningen är att programmet ska komma igång så snart som möjligt och att den första ”Fellown” är på plats redan till hösten. Det kommer även att utlysas stipendier för nyutexaminerade Mastersstudenter.


Jul | 14:14

Nordics at TechCrunch Disrupt 2014?

Facebooks grundare Mark Zuckerberg på TechCrunch Disrupt 2013

Facebooks grundare Mark Zuckerberg på TechCrunch Disrupt 2013

Det finns nu chans för svenska startups att anmäla sitt intresse att delta i höstens TechCrunch Disrupt mm i San Francisco till rabatterade priser.

As a part of the Nordic House collaboration, we are now ready to start recruiting companies for this year’s Nordic TechCrunch Disrupt participation. The plan is to allow at least two startups from each of our countries.

TechCrunch Disrupt runs from September 8-10 and we will include Sunday before and the following Thursday in the program. The week will include the following content:

  • Invitation to exhibit one-day at Startup Alley at TechCrunch Disrupt in the ”Nordic Pavilion”
  • Full participation in TechCrunch Disrupt – perhaps the most anticipated San Francisco startup event of the year!
  • A one day special program for the Nordic startups including (Thursday) including:A Nordic Pitch event in San Francisco with especially invited entrepreneurs, potential partners and investors (Thursday)
  • Panels, feedback sessions and networking lunch with successful entrepreneurs, investors and other advisors.
  • Pitch training session with recognized Silicon Valley pitch coach (Saturday or Sunday)

The price for the week (excluding travel and accommodation) is USD 1800,- for 2 people (regular priced Startup Alley participation is USD 1995).

Interested? Send me (anne.lidgard@vinnova.se) an email with information about you and your Company.


Jun | 09:23

Innovation House in Palo Alto goes Nordic!


The Volvo bus has arrived outside Innovation House in Palo Alto


Svenska Flaggans Dag sammanföll i år med den dagen som Svenska Ambassaden i Washington DC besökte Silicon Valley under deras ”Sweden on The Road”-turné. Första stoppet för dagen var på Innovation House i Palo där min namne Anne Worsoe (chef här för Innovasjon Norge) och jag själv tog emot och berättade om det nordiska samarbetsprojekt vi startar igång nu med medel från Nordiska Ministerrådets organ Norden. Senare fortsatte resan till Google, Ericsson och avslutningsvis Tesla.

Swedish Flag Day – the national holiday of Sweden – coincided through some fortuitous twist of fate with the day that the Swedish Embassy initiative Sweden on the Road kicked off its Silicon Valley tour and started the visits with a breakfast at Innovation House in Palo Alto, organized by VINNOVA Silicon Valley. For those not already familiar with this really awesome space that Innovation Norway inaugurated a little over a year ago, it is centrally located in downtown Palo Alto on 470 Ramona St, and hosts a number of desks, some meeting rooms, and a small common area. The Nordic companies that use the space see it a bit like a home away from home, before finding their bearings in the Bay Area or growing too large to stay.

Anne Worsoe, the Director of Innovation Norway in SF and Silicon Valley generously waved the Swedish Flag as the Swedish Ambassador Björn Lyrvall, together with his team on the bus and the other guests arrived. There truly was a festive atmosphere that morning and the Nordic spirit was boundless.

To mark the day and as a symbolic inauguration ot the Swedish participation in Innovation House, the ambassador handed over a government approved Swedish Flag to Anne and to myself, which no doubt will come to great use in the future.

In strengthening the collaboration between the Nordic countries, partly through a grant from The Nordic Council, Innovation House will become even more so a Nordic affair. Together, the Nordic bridge organizations present in Silicon Valley, i.e Innovation Norway, Innovation Center Denmark, FinPro, and VINNOVA (in collaboration with Business Sweden) will be able to serve the Nordic Startup community more efficiently and with even higher quality than when operating country by country.

It’s all about scale: to make an impact here in the Bay Area, we have everything to gain by pooling our resources and sharing our networks. And as the Finnish Honorary Consul Michel Wendell said during the conversation: ”They don’t really care here whether you are Swedish or Finnish or Danish, to them we are all the same. And we really need much greater support from back home in our own countries. We should have a common space at least twice the size of this!”

You have to start somewhere, however, and we are all very much looking forward to being good stewards in making this a successful start of something bigger to come.

Team work!


And then the tour continued to Google, Ericsson and to Tesla Motors.


At Googleplex


Martin Körling, Head of research, explains how the Internet of everything will affect future networks. Next to him Judy Little, VP Strategic Partnerships, who lately has become main contact for the collaboration with Facebook on Internet.org.


At the Fremont factory. Who would have thought that Silicon Valley would again have car manufacturers after Toyota shut down!



If you are a Nordic startup, you are welcome to rent a desk at Innovation House. Just contact me and I will put you in touch with the Community Manager. In the future, we will also try to reserve some desks in San Francisco in some of the more popular co-working spaces.

We are furthermore welcoming corporate sponsors as we see the benefit of this becoming a public-private partnership.

Photos are courtesy of Isak Bodin Alfredsson, the official photographer of Sweden on the Road.


Maj | 20:41

Sweden and Norway together again!


Flaggor SE.NO

Det nordiska samarbetet i Silicon Valley går framåt. Tack vare ett samarbete mellan Innovasjon Norge och VINNOVA/Almi hade i våras även svenska företag möjlighet att följa det norska programmet TINC, ett fyraveckorsprogram för tech startups med ambitioner att skala upp på en internationell marknad. Nu finns det möjlighet att söka till höstens omgång, se nedan för mer info.

Here in Silicon Valley, the Nordic collaborative efforts are thriving. As we approach the bicentennial anniversary of when Norway entered into a union with Sweden (which was – regretfully for some, fortunately for others – peacefully dissolved in 1905), Innovation Norway and VINNOVA/Almi have recently had their first go at running a startup program together. TINC – TechnologyINCubator is a Norwegian initiative that has been running for two years already, and has so far benefitted 45 companies. In brief, it is a 4-week Silicon Valley immersion program offered to tech startups ready, or almost ready, to launch with ambitions and potential for international growth.

Between March 17th-April 11th, 3 Norwegian and 3 Swedish startups turned Innovation House in Palo Alto into their Silicon Valley headquarters. The companies were:

The program is very much focused on action. A few workshops will provide some essential and useful background and tools, qualified mentors with serial entrepreneur experience are available for one-on-one sessions, but most of the time is dedicated to meetings with potential customers, partners, investors etc..that can add value in one form or another to the business.

TINC Workshop March2014

Instead of my trying to capture all the benefits, I encourage you to watch the videos below and let the companies tell their own story.

Some of the quotes given by TINC alumni are:

”This is probably the best investment we have made”  (note: cost estimate is $8000-9000 per person)

”The mentors provided by TINC were world-class compared to what we had access to back home”

”Silicon Valley is now demystified – we now feel that we belong here too!”

”This has not just transformed our business, it has transformed us as individuals”.

INTERESTED? Or know of a company that may benefit from the program?

We are currently open for applications to TINC Fall2014, taking place from Oct 20th-Nov 13th. Last date is May 16th. 

For Swedish applicants: more info at the VINNOVA website

For Norwegian applicants,  or if you want more detailed information about the program, please visit the Innovation Norway website.


Dec | 08:17

Silicon Valley är lika mycket vårt som någon annans!

Silicon Valley - en del av Sverige?

Silicon Valley – en del av Sverige?

Vi har nu bott här i Silicon Valley i knappt 1,5 år. Inte klokt vad tiden har gått fort! Jag minns så väl känslan när vi flyttade hit. Ett nytt äventyr, inte bara för mig utan för hela familjen. Det gällde att snabbt komma in i nätverken, och att börja få en känsla för vad Silicon Valley egentligen har att erbjuda. Och att försöka förstå hur vi, VINNOVA, och andra svenska aktörer ska förhålla oss till allt detta. Jag valde att ha en kritisk grundinställning. Är det en överdriven bubbla? Bara en plats bland många andra som gör anspråk på att vara innovationshubbar i världen? Är Silicon Valley kanske till och med på dekis? Har haft sin storhetstid?

Nu, 15 månader, och många hundratal samtal senare blir det allt tydligare för mig vilken central roll som Silicon Valley och dess innovationsekosystem spelar. Fortfarande är det exempelvis här som det i särklass investeras mest kapital i uppstartsbolag. 30% av alla VC-investeringar som görs i USA görs här i regionen, långt före Boston och New York, Austin, Seattle, Atlanta, Boulder, mfl som nämns som andra stjärnor på himlen.

Tillgången till riskvilligt kapital är dock bara en av många viktiga pusselbitar. Minst lika viktiga är processerna som utvecklar själva affärsidén, innovationen. Möjligheten att faktiskt göra affärer, att komma ut på marknaden. Här kan verkligen Silicon Valley erbjuda unika förutsättningar, i synnerhet för det flesta uppstartsbolag vars affärsidé har någon koppling till IT på ett eller annat sätt. Vilket naturligtvis är ett växande antal då IT skär in i allt fler områden.

Att iterera och validera sitt kunderbjudande och affärskoncept i tidig fas är nödvändigt, och kräver MÅNGA samtal. Samtal med potentiella kunder, med konkurrenter, med övriga intressenter med påverkan på ens möjligheter att lyckas. Man kan lätt ha 10 ggr fler sådana samtal på en vecka här jämfört med hemma i Sverige. Visst kan man få värdefull info genom intelligent utformade webbenkäter, men de ersätter inte direktintervjuer.

Konkurrensen är stenhård – många tidiga uppstartsbolag som kommer hit upptäcker företag med liknande idéer som de inte har kunnat upptäcka från Sverige genom vanligt Googlande. Erfarenheter från svenska program för uppstartsföretag och från dem som våra Nordiska grannar driver visar att de flesta som kommer hit reser hem och tänker om, tänker större, tänker annorlunda eller kanske t.o.m. lägger ned. OBS! Det senare är också ett bra resultat. Så slipper man slösa tid och resurser på något som inte har förutsättningar att lyckas. Fail fast!

Silicon Valley är också strategiskt när det sedan gäller att komma ut på marknaden. Det är inte bara det att man här finner de vassaste marknadsförarna som kan komplettera teamet, utan dalen är dessutom porten mot en global marknad. Företag från hela världen har valt att etablera kontor här just för vara nära där det händer, både för att ha koll på trender, och för att aktivt köpa in teknik, finna samarbetspartners osv. Samsung, Ericsson, HTC, SAP …listan kan göras lång. Det kan t.o.m. vara lättare att få kontakt på rätt nivå med företag som Tencent eller Baidu genom Silicon Valley än i Shenzhen.

Det finns mycket att skriva om detta, men den väsentliga slutsatsen för mig är att vi i Sverige generellt behöver ändra vår inställning till dalen. Många har under årens lopp rest hit för att studera fenomenet Silicon Valley, för att hitta nycklarna till det som skapar framgångsrika ekosystem, eller för den delen, framgångsrika företag, universitet etc.. Man är här en vecka, blir jätteinspirerad, reser hem full av energi och med ett antal visitkort. Men sedan tar vardagen över igen och man kommer ganska snabbt in i det gamla hjulspåren. Det kallas här för ”Tech Tourism” eller numera för ”Innovation Tourism”. Och jag lovar, folk från hela världen vallfärdar hit, för att smaka på de hemliga ingredienserna i denna innovationssås, med resultatet att det finns en stark Innotourism-fatigue på bl.a. Google, Cisco, Facebook, Stanford, mfl…Man orkar ofta inte ta emot delegationer längre. En utländsk regeringsföreträdare får knappast professorerna på Stanford att stå i givakt, utan sådana besök kräver lång framförhållning och förberedelser för att verkligen bli produktiva. Man behöver kunna besvara frågan: What’s in it for me?

Silicon Valley har ett alldeles unikt ekosystem, som inte går att kopiera, men min poäng är att det inte tillhör någon annan. Låt oss istället betrakta det som en del av det svenska innovationssystemet, men som bara råkar ligga litet längre bort. 

Egentligen en självklar tanke i en allt mer globaliserad värld, eller hur? Men vad betyder det egentligen?

För oss myndigheter som arbetar med att utveckla systemet för att stimulera till ökad innovationskraft i Sverige innebär det naturligtvis att vi även behöver effektivisera accessen till Silicon Valley. Många är de som vill sälja sina tjänster för att hjälpa företagen, vilket gör det tämligen svårnavigerat för den som precis har landat i San Francisco. Det är mycket lätt att slösa bort tid och pengar på fel kontakter.  Många entreprenörer har naturligtvis redan hittat hit och klarar sig bra på egen hand, men på samma sätt som vi vill effektivisera processerna i Sverige, behöver vi göra det här – i vårt förlängda ekosystem. Helt klart är att fler uppstartsbolag  med skalbara affärsmodeller och globala ambitioner  skulle kunna gynnas av detta.

Jag arbetar sedan i våras bl.a. med just dessa frågor, i dialog med Almi, Business Sweden och med våra nordiska grannar som också har verksamhet i området, och hoppas kunna komma igång med litet fler konkreta aktiviteter under 2014. Att bygga ett kontaktnät av kvalitetssäkrade mentorer och experter är en pusselbit, men det finns många andra. Vi siktar också på att ha en gemensam nordisk närvaro centralt här i Silicon Valley på plats i framtiden. En plats där man kan mötas och landa medan man orienterar sig här i dalen.

Det är samtidigt viktigt att man inte tolkar detta som att vi primärt ska underlätta för företag att lämna Sverige. Tvärtom: det handlar om att utnyttja platsernas komplementaritet – för att företagen just ska kunna växa och bli konkurrenskraftiga.  Växa genom att ha tillgång till ekosystemet i Silicon Valley i kombination med styrkorna i Sverige. Utvecklingsdelen har till exempel oftast bättre förutsättningar i Sverige, där är Silicon Valley verkligen en bubbla, med skenande kostnader, hög mobilitet, och en relativt sett sämre yrkesskicklighet (enligt flera som varit verksamma på båda ställen).

Men om vi verkligen vill göra Silicon Valley till vårt, så krävs ännu mer. Man inser ganska snabbt att fler aktörer, och individer i Sverige behöver utveckla ett djupare kontaktnät till aktörer i Silicon Valley. Det åstadkommer man endast genom att resa hit regelbundet, minst ett par gånger om året, för att på så sätt skapa djupare relationer, som då har bättre förutsättningar att leda till affärer, samarbeten, osv, när tillfällena yppar sig. Andra nationer, Irland, Israel t.ex. är bäst i klassen, och det finns också historiska skäl därtill kanske. Men det får vi inte se som en förevändning att inte försöka vi med. Flera i Sverige är redan på gång. Jag har träffat en handfull advokatbyråer, VC-bolag, uppstartsbolag, större företag som jobbar just på det sättet. Sydsvenskans Thomas Frostberg skrev nyligen om det för Skånes del, och är själv ett levande exempel som fler borde följa. SvDs Silicon Valley-bloggare Miriam Olsson finns t.o.m. på plats.

För oavsett vad man skapar för strukturer i ett innovationsekosystem, så är det ju människor det handlar om till syvende och sist. Människor som känner andra människor. Och som vill göra något tillsammans.

God Jul och Gott Nytt År!


Litet mer fakta om hela Bay Area går att läsa på följande länk:


Sida 2 av 3123

Om blogg.vinnova.se
Bloggen ägs, utvecklas och förvaltas av Vinnova, Sveriges innovationsmyndighet. Vi stärker Sveriges innovationskraft för hållbar tillväxt och samhällsnytta.

Genom Vinnovas blogg vill vi ha en öppen dialog med vår omvärld, belysa våra sakfrågor och ta till vara på frågor och åsikter om oss.

Läs mer »