Taggarkiv: uppstartsbolag

20
Dec | 08:17

Silicon Valley är lika mycket vårt som någon annans!

Silicon Valley - en del av Sverige?

Silicon Valley – en del av Sverige?

Vi har nu bott här i Silicon Valley i knappt 1,5 år. Inte klokt vad tiden har gått fort! Jag minns så väl känslan när vi flyttade hit. Ett nytt äventyr, inte bara för mig utan för hela familjen. Det gällde att snabbt komma in i nätverken, och att börja få en känsla för vad Silicon Valley egentligen har att erbjuda. Och att försöka förstå hur vi, VINNOVA, och andra svenska aktörer ska förhålla oss till allt detta. Jag valde att ha en kritisk grundinställning. Är det en överdriven bubbla? Bara en plats bland många andra som gör anspråk på att vara innovationshubbar i världen? Är Silicon Valley kanske till och med på dekis? Har haft sin storhetstid?

Nu, 15 månader, och många hundratal samtal senare blir det allt tydligare för mig vilken central roll som Silicon Valley och dess innovationsekosystem spelar. Fortfarande är det exempelvis här som det i särklass investeras mest kapital i uppstartsbolag. 30% av alla VC-investeringar som görs i USA görs här i regionen, långt före Boston och New York, Austin, Seattle, Atlanta, Boulder, mfl som nämns som andra stjärnor på himlen.

Tillgången till riskvilligt kapital är dock bara en av många viktiga pusselbitar. Minst lika viktiga är processerna som utvecklar själva affärsidén, innovationen. Möjligheten att faktiskt göra affärer, att komma ut på marknaden. Här kan verkligen Silicon Valley erbjuda unika förutsättningar, i synnerhet för det flesta uppstartsbolag vars affärsidé har någon koppling till IT på ett eller annat sätt. Vilket naturligtvis är ett växande antal då IT skär in i allt fler områden.

Att iterera och validera sitt kunderbjudande och affärskoncept i tidig fas är nödvändigt, och kräver MÅNGA samtal. Samtal med potentiella kunder, med konkurrenter, med övriga intressenter med påverkan på ens möjligheter att lyckas. Man kan lätt ha 10 ggr fler sådana samtal på en vecka här jämfört med hemma i Sverige. Visst kan man få värdefull info genom intelligent utformade webbenkäter, men de ersätter inte direktintervjuer.

Konkurrensen är stenhård – många tidiga uppstartsbolag som kommer hit upptäcker företag med liknande idéer som de inte har kunnat upptäcka från Sverige genom vanligt Googlande. Erfarenheter från svenska program för uppstartsföretag och från dem som våra Nordiska grannar driver visar att de flesta som kommer hit reser hem och tänker om, tänker större, tänker annorlunda eller kanske t.o.m. lägger ned. OBS! Det senare är också ett bra resultat. Så slipper man slösa tid och resurser på något som inte har förutsättningar att lyckas. Fail fast!

Silicon Valley är också strategiskt när det sedan gäller att komma ut på marknaden. Det är inte bara det att man här finner de vassaste marknadsförarna som kan komplettera teamet, utan dalen är dessutom porten mot en global marknad. Företag från hela världen har valt att etablera kontor här just för vara nära där det händer, både för att ha koll på trender, och för att aktivt köpa in teknik, finna samarbetspartners osv. Samsung, Ericsson, HTC, SAP …listan kan göras lång. Det kan t.o.m. vara lättare att få kontakt på rätt nivå med företag som Tencent eller Baidu genom Silicon Valley än i Shenzhen.

Det finns mycket att skriva om detta, men den väsentliga slutsatsen för mig är att vi i Sverige generellt behöver ändra vår inställning till dalen. Många har under årens lopp rest hit för att studera fenomenet Silicon Valley, för att hitta nycklarna till det som skapar framgångsrika ekosystem, eller för den delen, framgångsrika företag, universitet etc.. Man är här en vecka, blir jätteinspirerad, reser hem full av energi och med ett antal visitkort. Men sedan tar vardagen över igen och man kommer ganska snabbt in i det gamla hjulspåren. Det kallas här för ”Tech Tourism” eller numera för ”Innovation Tourism”. Och jag lovar, folk från hela världen vallfärdar hit, för att smaka på de hemliga ingredienserna i denna innovationssås, med resultatet att det finns en stark Innotourism-fatigue på bl.a. Google, Cisco, Facebook, Stanford, mfl…Man orkar ofta inte ta emot delegationer längre. En utländsk regeringsföreträdare får knappast professorerna på Stanford att stå i givakt, utan sådana besök kräver lång framförhållning och förberedelser för att verkligen bli produktiva. Man behöver kunna besvara frågan: What’s in it for me?

Silicon Valley har ett alldeles unikt ekosystem, som inte går att kopiera, men min poäng är att det inte tillhör någon annan. Låt oss istället betrakta det som en del av det svenska innovationssystemet, men som bara råkar ligga litet längre bort. 

Egentligen en självklar tanke i en allt mer globaliserad värld, eller hur? Men vad betyder det egentligen?

För oss myndigheter som arbetar med att utveckla systemet för att stimulera till ökad innovationskraft i Sverige innebär det naturligtvis att vi även behöver effektivisera accessen till Silicon Valley. Många är de som vill sälja sina tjänster för att hjälpa företagen, vilket gör det tämligen svårnavigerat för den som precis har landat i San Francisco. Det är mycket lätt att slösa bort tid och pengar på fel kontakter.  Många entreprenörer har naturligtvis redan hittat hit och klarar sig bra på egen hand, men på samma sätt som vi vill effektivisera processerna i Sverige, behöver vi göra det här – i vårt förlängda ekosystem. Helt klart är att fler uppstartsbolag  med skalbara affärsmodeller och globala ambitioner  skulle kunna gynnas av detta.

Jag arbetar sedan i våras bl.a. med just dessa frågor, i dialog med Almi, Business Sweden och med våra nordiska grannar som också har verksamhet i området, och hoppas kunna komma igång med litet fler konkreta aktiviteter under 2014. Att bygga ett kontaktnät av kvalitetssäkrade mentorer och experter är en pusselbit, men det finns många andra. Vi siktar också på att ha en gemensam nordisk närvaro centralt här i Silicon Valley på plats i framtiden. En plats där man kan mötas och landa medan man orienterar sig här i dalen.

Det är samtidigt viktigt att man inte tolkar detta som att vi primärt ska underlätta för företag att lämna Sverige. Tvärtom: det handlar om att utnyttja platsernas komplementaritet – för att företagen just ska kunna växa och bli konkurrenskraftiga.  Växa genom att ha tillgång till ekosystemet i Silicon Valley i kombination med styrkorna i Sverige. Utvecklingsdelen har till exempel oftast bättre förutsättningar i Sverige, där är Silicon Valley verkligen en bubbla, med skenande kostnader, hög mobilitet, och en relativt sett sämre yrkesskicklighet (enligt flera som varit verksamma på båda ställen).

Men om vi verkligen vill göra Silicon Valley till vårt, så krävs ännu mer. Man inser ganska snabbt att fler aktörer, och individer i Sverige behöver utveckla ett djupare kontaktnät till aktörer i Silicon Valley. Det åstadkommer man endast genom att resa hit regelbundet, minst ett par gånger om året, för att på så sätt skapa djupare relationer, som då har bättre förutsättningar att leda till affärer, samarbeten, osv, när tillfällena yppar sig. Andra nationer, Irland, Israel t.ex. är bäst i klassen, och det finns också historiska skäl därtill kanske. Men det får vi inte se som en förevändning att inte försöka vi med. Flera i Sverige är redan på gång. Jag har träffat en handfull advokatbyråer, VC-bolag, uppstartsbolag, större företag som jobbar just på det sättet. Sydsvenskans Thomas Frostberg skrev nyligen om det för Skånes del, och är själv ett levande exempel som fler borde följa. SvDs Silicon Valley-bloggare Miriam Olsson finns t.o.m. på plats.

För oavsett vad man skapar för strukturer i ett innovationsekosystem, så är det ju människor det handlar om till syvende och sist. Människor som känner andra människor. Och som vill göra något tillsammans.

God Jul och Gott Nytt År!

 

Litet mer fakta om hela Bay Area går att läsa på följande länk:

http://www.bayareaeconomy.org/bay-area-fast-facts/

Om blogg.vinnova.se
Bloggen ägs, utvecklas och förvaltas av Vinnova, Sveriges innovationsmyndighet. Vi stärker Sveriges innovationskraft för hållbar tillväxt och samhällsnytta.

Genom Vinnovas blogg vill vi ha en öppen dialog med vår omvärld, belysa våra sakfrågor och ta till vara på frågor och åsikter om oss.

Läs mer »
Facebook
Twitter