Månadsarkiv: december 2013

20
dec | 08:17

Silicon Valley är lika mycket vårt som någon annans!

Silicon Valley - en del av Sverige?

Silicon Valley – en del av Sverige?

Vi har nu bott här i Silicon Valley i knappt 1,5 år. Inte klokt vad tiden har gått fort! Jag minns så väl känslan när vi flyttade hit. Ett nytt äventyr, inte bara för mig utan för hela familjen. Det gällde att snabbt komma in i nätverken, och att börja få en känsla för vad Silicon Valley egentligen har att erbjuda. Och att försöka förstå hur vi, VINNOVA, och andra svenska aktörer ska förhålla oss till allt detta. Jag valde att ha en kritisk grundinställning. Är det en överdriven bubbla? Bara en plats bland många andra som gör anspråk på att vara innovationshubbar i världen? Är Silicon Valley kanske till och med på dekis? Har haft sin storhetstid?

Nu, 15 månader, och många hundratal samtal senare blir det allt tydligare för mig vilken central roll som Silicon Valley och dess innovationsekosystem spelar. Fortfarande är det exempelvis här som det i särklass investeras mest kapital i uppstartsbolag. 30% av alla VC-investeringar som görs i USA görs här i regionen, långt före Boston och New York, Austin, Seattle, Atlanta, Boulder, mfl som nämns som andra stjärnor på himlen.

Tillgången till riskvilligt kapital är dock bara en av många viktiga pusselbitar. Minst lika viktiga är processerna som utvecklar själva affärsidén, innovationen. Möjligheten att faktiskt göra affärer, att komma ut på marknaden. Här kan verkligen Silicon Valley erbjuda unika förutsättningar, i synnerhet för det flesta uppstartsbolag vars affärsidé har någon koppling till IT på ett eller annat sätt. Vilket naturligtvis är ett växande antal då IT skär in i allt fler områden.

Att iterera och validera sitt kunderbjudande och affärskoncept i tidig fas är nödvändigt, och kräver MÅNGA samtal. Samtal med potentiella kunder, med konkurrenter, med övriga intressenter med påverkan på ens möjligheter att lyckas. Man kan lätt ha 10 ggr fler sådana samtal på en vecka här jämfört med hemma i Sverige. Visst kan man få värdefull info genom intelligent utformade webbenkäter, men de ersätter inte direktintervjuer.

Konkurrensen är stenhård – många tidiga uppstartsbolag som kommer hit upptäcker företag med liknande idéer som de inte har kunnat upptäcka från Sverige genom vanligt Googlande. Erfarenheter från svenska program för uppstartsföretag och från dem som våra Nordiska grannar driver visar att de flesta som kommer hit reser hem och tänker om, tänker större, tänker annorlunda eller kanske t.o.m. lägger ned. OBS! Det senare är också ett bra resultat. Så slipper man slösa tid och resurser på något som inte har förutsättningar att lyckas. Fail fast!

Silicon Valley är också strategiskt när det sedan gäller att komma ut på marknaden. Det är inte bara det att man här finner de vassaste marknadsförarna som kan komplettera teamet, utan dalen är dessutom porten mot en global marknad. Företag från hela världen har valt att etablera kontor här just för vara nära där det händer, både för att ha koll på trender, och för att aktivt köpa in teknik, finna samarbetspartners osv. Samsung, Ericsson, HTC, SAP …listan kan göras lång. Det kan t.o.m. vara lättare att få kontakt på rätt nivå med företag som Tencent eller Baidu genom Silicon Valley än i Shenzhen.

Det finns mycket att skriva om detta, men den väsentliga slutsatsen för mig är att vi i Sverige generellt behöver ändra vår inställning till dalen. Många har under årens lopp rest hit för att studera fenomenet Silicon Valley, för att hitta nycklarna till det som skapar framgångsrika ekosystem, eller för den delen, framgångsrika företag, universitet etc.. Man är här en vecka, blir jätteinspirerad, reser hem full av energi och med ett antal visitkort. Men sedan tar vardagen över igen och man kommer ganska snabbt in i det gamla hjulspåren. Det kallas här för ”Tech Tourism” eller numera för ”Innovation Tourism”. Och jag lovar, folk från hela världen vallfärdar hit, för att smaka på de hemliga ingredienserna i denna innovationssås, med resultatet att det finns en stark Innotourism-fatigue på bl.a. Google, Cisco, Facebook, Stanford, mfl…Man orkar ofta inte ta emot delegationer längre. En utländsk regeringsföreträdare får knappast professorerna på Stanford att stå i givakt, utan sådana besök kräver lång framförhållning och förberedelser för att verkligen bli produktiva. Man behöver kunna besvara frågan: What’s in it for me?

Silicon Valley har ett alldeles unikt ekosystem, som inte går att kopiera, men min poäng är att det inte tillhör någon annan. Låt oss istället betrakta det som en del av det svenska innovationssystemet, men som bara råkar ligga litet längre bort. 

Egentligen en självklar tanke i en allt mer globaliserad värld, eller hur? Men vad betyder det egentligen?

För oss myndigheter som arbetar med att utveckla systemet för att stimulera till ökad innovationskraft i Sverige innebär det naturligtvis att vi även behöver effektivisera accessen till Silicon Valley. Många är de som vill sälja sina tjänster för att hjälpa företagen, vilket gör det tämligen svårnavigerat för den som precis har landat i San Francisco. Det är mycket lätt att slösa bort tid och pengar på fel kontakter.  Många entreprenörer har naturligtvis redan hittat hit och klarar sig bra på egen hand, men på samma sätt som vi vill effektivisera processerna i Sverige, behöver vi göra det här – i vårt förlängda ekosystem. Helt klart är att fler uppstartsbolag  med skalbara affärsmodeller och globala ambitioner  skulle kunna gynnas av detta.

Jag arbetar sedan i våras bl.a. med just dessa frågor, i dialog med Almi, Business Sweden och med våra nordiska grannar som också har verksamhet i området, och hoppas kunna komma igång med litet fler konkreta aktiviteter under 2014. Att bygga ett kontaktnät av kvalitetssäkrade mentorer och experter är en pusselbit, men det finns många andra. Vi siktar också på att ha en gemensam nordisk närvaro centralt här i Silicon Valley på plats i framtiden. En plats där man kan mötas och landa medan man orienterar sig här i dalen.

Det är samtidigt viktigt att man inte tolkar detta som att vi primärt ska underlätta för företag att lämna Sverige. Tvärtom: det handlar om att utnyttja platsernas komplementaritet – för att företagen just ska kunna växa och bli konkurrenskraftiga.  Växa genom att ha tillgång till ekosystemet i Silicon Valley i kombination med styrkorna i Sverige. Utvecklingsdelen har till exempel oftast bättre förutsättningar i Sverige, där är Silicon Valley verkligen en bubbla, med skenande kostnader, hög mobilitet, och en relativt sett sämre yrkesskicklighet (enligt flera som varit verksamma på båda ställen).

Men om vi verkligen vill göra Silicon Valley till vårt, så krävs ännu mer. Man inser ganska snabbt att fler aktörer, och individer i Sverige behöver utveckla ett djupare kontaktnät till aktörer i Silicon Valley. Det åstadkommer man endast genom att resa hit regelbundet, minst ett par gånger om året, för att på så sätt skapa djupare relationer, som då har bättre förutsättningar att leda till affärer, samarbeten, osv, när tillfällena yppar sig. Andra nationer, Irland, Israel t.ex. är bäst i klassen, och det finns också historiska skäl därtill kanske. Men det får vi inte se som en förevändning att inte försöka vi med. Flera i Sverige är redan på gång. Jag har träffat en handfull advokatbyråer, VC-bolag, uppstartsbolag, större företag som jobbar just på det sättet. Sydsvenskans Thomas Frostberg skrev nyligen om det för Skånes del, och är själv ett levande exempel som fler borde följa. SvDs Silicon Valley-bloggare Miriam Olsson finns t.o.m. på plats.

För oavsett vad man skapar för strukturer i ett innovationsekosystem, så är det ju människor det handlar om till syvende och sist. Människor som känner andra människor. Och som vill göra något tillsammans.

God Jul och Gott Nytt År!

 

Litet mer fakta om hela Bay Area går att läsa på följande länk:

http://www.bayareaeconomy.org/bay-area-fast-facts/

12
dec | 18:07

Priset för bästa video om innovation går till…

Finns det sevärda filmklipp om innovation? Ge oss tips på dina favoriter!

Vi själva är lätt yrkesskadade och bjuder här på två klipp från den smala och ibland snustorra filmkategorin innovationspolicy. Dessa klipp råkar vara bra, och båda handlar om öppen innovation (enligt vårt sätt att se på saken).

Det är inte varje dag man ser ett lands ledare tala om vikten av öppna data, att det offentliga kan spela stor roll för startups och nya entreprenörer, att man kan investera i innovation genom att lära alla studenter programmering, samt att man tänker använda tävlingar för att hitta vår tids viktigaste innovationer. Allt i ett och samma tal!


David Cameron om innovationsupphandling, öppna data, startups, skola&it samt innovationstävlingar. Se gärna 06:40-12:25.

Grace Hopper var delaktig i utvecklingen av kompilatorn, COBOL och begreppet "debugging". Bild: James S. Davis.

Grace Hopper var delaktig i utvecklingen av kompilatorn, COBOL och begreppet ”debugging”. Bild: James S. Davis.

Nästa video är en del i Computer Science Education Week (CSEdWeek) som lyfter fram vikten av att lära sig datateknik. CSEdWeek infaller på årsdagen av pionjären Admiral Grace Murray Hopper som bland annat sägs stå bakom begreppet debugging – att hitta fel i datorprogram. Detta knyter an till skola & it som det har varit mycket debatt kring i år.

Analysen som Vita huset gör är att många fler skulle vinna på att kunna ta fram egna lösningar, och inte bara vara konsumenter. Obama säger Don’t just play on your phone, program it.

The ability to write computer software—to code—is an important skill. It moves people from being consumers of technology to creators of it. An understanding of coding helps people learn new strategies for solving problems and harness the power of computers to realize their own visions, whatever they may be. Everyone—scientists, fashion designers, doctors, journalists, lawyers, musicians, students—can benefit from a greater understanding of how to use computing.

Computer literacy is important for success in today’s digital economy, yet many American schools still view computer science education as an exotic elective.


Obama om vikten att kunna vara producent och inte bara konsument.

Om vi får in bra tips på andra sevärda klipp om innovation kan vi samla dem i ett eget inlägg.

06
dec | 16:34

Modern kommunikation = film

Jag ska direkt göra ett fel och skriva ett inlägg om hur bra film är, när jag så klart borde göra en film om film.

Ett betydande inslag i vår myndighets arbete handlar om kommunikation. Som en av de offentliga bidragsaktörerna är det våra stödinsatser som företag och forskare är mest intresserade av. Från vår sida skriver vi utlysningstexter om vad vi kan/får ge stöd för, och de sökande skriver ansökningstexter om sina projekt. Denna lösning har många fördelar och är också väl beprövad. Men den missar troligen andra mål. Här kan film vara ett bättre alternativ. Några exempel följer.

VINNOVA har haft en utlysning på Innovationstävlingar. 10 intressanta projekt letar efter lösningar genom öppna tävlingar. Att som problemägare kunna nå riktigt långt ut – till den person/organisation som eventuellt sitter på lösningen – kräver en kommunikation som kan spridas, innehåll som blir begriplig, information som många vill ta del av, och som helst också bygger på att den delas och gillas i sociala medier. För tävlingar är film ett utmärkt sådant verktyg.

Här är ett exempel på en tävling från en känd svensk firma som behöver vår hjälp med sina gräsklippare.

Hus söker hiss är en tävling från Hälsans nya verktyg. Det finns ett stort antal fastigheter som skulle behöva en hiss men där en vanlig hiss är för svår eller dyr att installera. Detta är ett omfattande problem för de många personer som av olika anledningar har svårt med trappor och som därför inte ens kan bo i vissa fastigheter.

Förslag #78 from hussokerhiss on Vimeo.

Filmer som ovan fungerar ovanligt bra för att nå långt ut. Budskapet blir också tydligt och upplevs engagerande.

White House Student Film Festival

White House Student Film Festival

En aktör som förstått hur man engagerar via modern kommunikation är Vita huset. Man har lanserat en filmfestival i Vita husets biograf. Obama bjuder in de bästa bidragen från unga studenter (K-12). Inga filmer får vara längre än tre minuter. Bidragen ska visa hur teknik och skola hänger ihop. Det är ett intressant sätt att jobba med den globala utmaningen med it i skolan:

Entries must address at least one of the following themes: 
(1.) How you currently use technology in your classroom or school OR
(2.) The role technology will play in education in the future.

Jag ska förtydliga att VINNOVA idag jobbar mycket med film, mest i meningen att vi webbsänder seminarier och andra aktiviteter. Allt finns sedan tillgängligt att se i efterhand. Det ger också möjlighet att närvara på distans – en nog så viktig egenskap.

Det finns mjuka krav inom vissa utlysningar att projekten också ska presentera sina resultat som film. De filmerna blir knappast virala, men är nog så effektiva och intressanta för sin tänkta målgrupp. Det är ett sätt att stimulera vidare spridning av centrala resultat.

En idé: visst vore det nytt(igt)om vi också kan kan använda film för att lansera utlysningar och sökande kan använda film för att söka medel?

03
dec | 12:36

Här beslutas Horisont 2020 av forskningsministrarna

Foto: Dan Andrée

Två år och tre dagar efter KOMs förslag till Horisont 2020 presenterades togs det formella beslutet av forskningsministrarna som en s.k. A-punkt idag 3 december. Formellt sker beslutet under första läsningen som innebär att rådet accepterar de ändringsförslag som Europarlamentet (EP) föreslog i slutet av november.

I praktiken har det varit en lång och krokig väg till beslutet. Rådet och EP arbetade parallellt under 2012 och sedan skede förhandlingar mellan Rådet och EP under första halvan av 2013 och under hösten har paketet tröskats igenom de formella kanalerna i EP och Rådet. I de flesta fall tas det formella beslutet av det ministerråd som råkar ha möte vid den tidpunkten som är lämpligast – det blev den här gången passande nog forskningsministrarna där Sverige representerades av statssekreteraren Peter Honeth.

Kommissionären var tydligt lättad men sa att arbetet just startat och nu gäller det att mobilisera alla aktörer som skall delta och förverkliga Horisont 2020s ambitioner.

Officiella dokument läggs upp på: http://ec.europa.eu/research/horizon2020/index_en.cfm?pg=h2020-documents

På mötet enades också rådet om alla partnerskapsprogrammen och nästa år börjar förhandlingen med EP så att beslut förhoppningsvis kan tas innan EP upplöses i maj.

02
dec | 07:30

Möte mellan Afrika och Europa

Detta inlägg är skrivet av Christian Hansen, medarbetare på internationella avdelningen enheten för internationellt samarbete på VINNOVA. Tidigare placerad i Bryssel, numera i Stockholm och med särskilt ansvar för VINNOVAs samarbete med Indien och Afrika.

Under två dagar (28-29 november) har representanter från medlemsländer från både den Europeiska och den Afrikanska unionen (AU) träffats för diskussioner kring forsknings- och innovationssamarbeten (High Level Policy Dialogue).VINNOVA representerar Sverige på uppdrag av utbildningsdepartementet. Som bakgrund finns ett samarbetsavtal mellan EU och AU uppdelat i ett antal partnerskapskapitel. Det 8:e partnerskapet handlar om vetenskap, informationssamhället och rymd. En arbetsgrupp, benämnd Bureau, har utarbetat en strategi för hur det vetenskapliga samarbetet kontinenterna emellan bäst genomförs och under mötet låg förslag på bordet. Det är sedan upp till det toppmöte som sker i vår mellan AU och EU att fastställa strategin.

Man har valt att fokusera på ett tematiskt område för att göra det genomförbart. Området är hållbart jordbruk, som inte minst är av hög prioritet för Afrika. Det finns dock risker med ett sådant tema, då det tenderar att handla om utvecklingssamarbete snarare än forsknings- och innovationssamarbete. Att finna synergier mellan Europeiska insatser inom bägge dessa områden är viktigt, men som diskussionerna gick hamnar man lätt i utvecklingsspåret. Man kan finna det något märkligt att de utmaningar som diskuterades i princip enbart var de Afrikanska utmaningarna. Inom Horisont 2020 finns en hel utmaning definierad kring jordbruksfrågor, men Europas utmaningar nämndes knappast alls. Utan att kunna detaljer i framtida arbetsprogram under utmaning 2 inom Horisont 2020, så bör det finnas gemensamma utmaningar att tackla.

Möten av denna art kan ses som ineffektiva ibland, men det är samtidigt viktigt att sitta ner runt ett bord på internationell nivå för en dialog. Förväntar man sig stor effekt har man nog siktat för högt, men på sikt är det rätt sätt att hitta gemensamma frågor lämpliga för gemensamma insatser inom forskning och innovation.

Om blogg.vinnova.se
Bloggen ägs, utvecklas och förvaltas av Vinnova, Sveriges innovationsmyndighet. Vi stärker Sveriges innovationskraft för hållbar tillväxt och samhällsnytta.

Genom Vinnovas blogg vill vi ha en öppen dialog med vår omvärld, belysa våra sakfrågor och ta till vara på frågor och åsikter om oss.

Läs mer »
Facebook
Twitter